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¬ŅC√≥mo elegir un buen pienso para perros?

Una buena alimentaci√≥n es esencial para la salud de nuestros perros. Hay varias opciones a nuestro alcance, aunque, por su facilidad de uso y conservaci√≥n, el pienso es la m√°s extendida. Sin embargo, hay tanta variedad en el mercado que no siempre es f√°cil decantarse por uno. Por ello, en este art√≠culo  explicamos las claves para saber c√≥mo elegir un buen pienso para perros.

Tipos de piensos para perros

En general, conocemos los piensos para perros como el alimento que se fabrica sometiendo los ingredientes a un proceso de extrusi√≥n en el que pierden el agua y resultan unas bolas de mayor o menor tama√Īo, tambi√©n llamadas croquetas, que pueden conservarse en buen estado durante largos per√≠odos de tiempo. Pero en la actualidad tambi√©n podemos encontrar piensos que, en vez de bolitas, forman pellets, tras un proceso de prensado en fr√≠o, menos agresivo con los nutrientes que el extrusionado.

No obstante, hay otras clasificaciones para el pienso. La que m√°s nos interesa a la hora de saber c√≥mo elegir un buen pienso para perros es la que hace referencia a la calidad de los ingredientes utilizados. As√≠, se distinguen los que se han denominado como piensos naturales y hol√≠sticos, que se van a diferenciar por no contener ingredientes artificiales y s√≠ materias primas de primera calidad, al punto de que emplean carne apta para el consumo humano. Esta va a proceder de animales que viven bajo determinadas condiciones que garantizan su bienestar e incluso hay piensos org√°nicos todav√≠a m√°s exigentes con la procedencia de las materias primas y la ausencia de pesticidas y de cualquier a√Īadido artificial.

Adem√°s, √ļltimamente se est√° poniendo muy de moda otro tipo de piensos para perros, que son los que no contienen cereales. Se basan en que los perros no digieren bien estos hidratos de carbono y los sustituyen por los procedentes de legumbres, como puede ser el guisante. En esta l√≠nea hay que diferenciar tambi√©n los piensos espec√≠ficos para perros con alergias o intolerancias alimentarias. Estos se fabrican generalmente con una √ļnica prote√≠na e ingredientes poco habituales, ya que para estos trastornos es importante darle al perro alimentos que no haya consumido con anterioridad. Por ejemplo, pueden encontrarse piensos a base de salm√≥n o carne de potro o pato acompa√Īada de boniato o patata.

Tambi√©n son muy importantes todas las variedades de pienso especialmente formuladas para perros que padecen distintas enfermedades, como la insuficiencia renal, hep√°tica, la diabetes, los problema de movilidad, de coraz√≥n, urinarios, etc. En estos casos, el pienso se considera una parte fundamental del tratamiento, siendo m√°s importante, en esta situaci√≥n, su eficacia antes que el listado de ingredientes.

Por supuesto, también hay diferentes tipos de pienso para perros en función de las distintas características de nuestro perro, por ejemplo:

  • Su etapa vital: hay pienso para cachorros, adultos y senior, en ocasiones diferenciando perros mayores y muy mayores. Tambi√©n podemos encontrarnos con piensos v√°lidos para todas las edades.
  • Su actividad: para perros muy activos o de trabajo en oposici√≥n a los de mantenimiento.
  • Su peso: los hay para perros obesos, con sobrepeso o para conservarlos en el peso ideal.
  • Su tama√Īo: las dimensiones de la croqueta pueden adaptarse a la talla del perro, habiendo pienso para ejemplares de tama√Īo mini, peque√Īo, mediano, grande o muy grande.
  • Su complexi√≥n: podemos encontrar gamas para perros de formas m√°s atl√©ticas o, al contrario, m√°s robustas.
  • Su raza: hay piensos especiales para perros en funci√≥n de su raza, con una forma de croqueta y una composici√≥n adaptada a sus necesidades espec√≠ficas, como el b√≥xer, el bulldog franc√©s, el golden, el labrador, etc.

¬ŅQu√© debe tener un buen pienso para perros?

Ya hemos ido avanzando algunas claves necesarias si eres de los que te preguntas c√≥mo elegir un buen pienso para perros. En este apartado vamos a profundizar en la composici√≥n ideal de un pienso para perros. Como animales carn√≠voros que son, el primer ingrediente tiene que ser la prote√≠na de origen animal. Esto es, carne o pescado. Por eso, a la hora de seleccionar un pienso, adem√°s de fijarnos en que se trate de la gama adecuada para las caracter√≠sticas de nuestro perro, hay que acudir a la lista de ingredientes. El problema es que la legislaci√≥n permite que algunos componentes o procesos no se especifiquen tanto como nos gustar√≠a. Por ejemplo, podemos encontrarnos con piensos hechos a base de subproductos de origen animal, sin que sepamos qu√© es lo que contienen exactamente. E incluso esta composici√≥n puede variar de un saco a otro en los piensos de gama blanca, que son de una menor calidad.

En cualquier caso, debemos buscar que el primer ingrediente sea carne o pescado, mejor deshidratada, ya que la que se a√Īade fresca durante el proceso de extrusionado va a perder el agua, llegando al perro, en realidad, aproximadamente la mitad de lo que se declara, salvo que se indique lo contrario. Por supuesto, ser√° mejor el pienso que mayor porcentaje de carne contenga y la calidad aumentar√° seg√ļn la procedencia de esa carne. Como hemos dicho, no toda la informaci√≥n va a reflejarse en el listado de ingredientes, pero podemos revisar la web del fabricante o incluso contactar con √©l para resolver nuestras dudas.

Por otra parte, √ļltimamente existe la tendencia a considerar mejores los piensos sin cereales. Esto se debe, en gran medida, a que se considera que los perros no consiguen digerirlos. Pero lo cierto es que muchos s√≠ pueden formar parte de su dieta, aunque siempre en una menor proporci√≥n que la carne.

El resto de ingredientes ser√°n muy variables y podremos encontrar legumbres como los guisantes o las lentejas, verduras como la zanahoria o la calabaza, frutas como la manzana o los ar√°ndanos, as√≠ como √°cidos grasos esenciales, vitaminas y minerales. Lo importante es que entendamos la composici√≥n, es decir, que se trate de productos naturales bien reconocibles y no de largos listados de aditivos artificiales, como pueden ser los colorantes, que no aportan ning√ļn beneficio a nivel nutricional.

Por √ļltimo, adem√°s de tener en cuenta estas recomendaciones, es fundamental que observes a tu perro. El pienso que escojas no solo le tiene que gustar, sino que debes notar que est√° en su peso ideal, en buen estado de salud, vital, sus deposiciones son compactas, bien formadas y con poco olor y presenta un manto sano y brillante. Todos estos factores son indicativos de que el pienso que das a tu perro es de calidad y bueno para su organismo. Si, por el contrario, las heces son muy blandas o muy duras, su olor es m√°s fuerte que de costumbre, su pelo no tiene vitalidad, ha engordado o adelgazado, etc., deber√°s revisar su alimentaci√≥n y acudir al veterinario.